提起荷蘭足球,不少球迷應該對球王克魯伊夫、鞭子頭古烈特、全能中鋒范巴斯、冰王子貝坎柏、眼鏡俠戴維斯、小飛俠羅本等名將。只是荷蘭足球近年積弱,縱然歐洲國家盃決賽圈名額已經加到24個,荷蘭還是沒能晉身去年的決賽圈。而且更令荷蘭球迷難過的是,荷蘭國家隊無論教練或是球員,看起來是後繼無人的樣子。鬱金香軍團是否從此沒落?筆者認為至少從埃弗頓教練羅納科曼身上看到並不盡然。

 

其實羅納科曼本身在球員時代也是猛將,不僅是鎮守荷蘭國家隊後防的大將,更在1992年以一記超強罰球,協助巴塞隆納首次成為歐洲冠軍。他高掛球靴之後,在荷蘭、葡萄牙和西班牙各大球隊擔任教練,當中有成功也有失敗。後來到了英超執教南安普頓,才似乎找到成功方程式。科曼在2014-15年賽季為球隊帶來泰迪奇和佩萊等荷甲猛將,令南安普頓成為英超第7名,是該隊1989-90年賽季以來最高排名,也為球隊帶來首次歐足聯盃參賽資格。本來南安普頓這種球隊參與歐洲賽要雙線作戰,很可能因為吃不消而影響成績。但南安普頓反而更進一步,在2015-16年賽季升上第6位,也令馬尼等本來寂寂無名的球員成為豪門猛將。

出色的領軍成績和功力,令科曼去年獲得破落豪門埃弗頓的垂青,得以成為該隊總教練。有了比在南安普頓更雄厚的資本,科曼在英超的日子過得更好,上賽季率領太妃糖成為聯賽第7名,得以重返歐洲賽場。到了本賽季,有了富爸爸的埃弗頓在轉會市場異常活躍,一口氣收購了魯尼、卡拉森、西于科森等猛將。在這些猛將的引誘之下,一般教練會容易對球員失去控制,或是難以磨合他們。但科曼卻選擇繼續信任一眾年青球員,再讓魯尼等名將逐步投入球隊。結果埃弗頓開季兩戰取得11和,魯尼也復活成為進球機器,科曼的功勞絕不可少。

 

這邊廂科曼在埃弗頓愈愈風光,那邊廂荷蘭國家隊卻仍然低迷,在世界盃資格賽落後於瑞典和法國之後,很可能連續兩屆大賽的決賽圈也進不了。其實只要看一下荷蘭隊目前的球員陣容,就明白為什麼落得如斯光景。雖然荷蘭隊仍然有不少球員在四大聯賽球隊效力,不過大部分都是跑龍套角色,不僅難以跟古烈特等球王級巨星相比,連跟老一輩的斯內德和羅本比也差很遠,所以還要羅本等人繼續為國效力。教練方面更是過份,這幾年還是由艾沃卡特、范加爾、希汀克等幾名過氣老帥輪流擔綱。其實荷蘭不是沒有人,只是用人不得其所。如果足協可以推倒重來,果斷放棄羅本等舊將,願意讓科曼等新銳全力重建,也許鬱金香很快可以綻放。

 

 

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傑拉德的足球世界

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